الزيادة السكانية في مدغشقر

د. إيهاب محمد زايد – مصر

ربما تكون الزيادة السكانية البشرية قد قضت على الحيوانات العملاقة في مدغشقر

اختلطت مجموعتان معزولتان سابقًا من الناس منذ 1000 عام ، لتهجئة زوال طيور الفيل والليمور الجامبو

قبل ألفي عام ، جاب الليمور بحجم البشر و “طيور الفيل” العملاقة مدغشقر. بعد ألف عام ، كانوا على وشك الرحيل. تزامن هذا الانقراض الجماعي مع ازدهار عدد السكان في مدغشقر ، وفقًا لدراسة جديدة ، عندما ارتبطت مجموعتان صغيرتان من الناس واستولوا على الجزيرة.

إنها دراسة “مثيرة” ، كما تقول لوري جودفري ، عالمة الحفريات في جامعة ماساتشوستس ، أمهيرست ، والتي لم تشارك. وتضيف أن النتائج تضيف دعمًا وراثيًا للفكرة القائلة بأن تزايد عدد السكان والتحول إلى أنماط الحياة الزراعية قد حدث في هذه الحيوانات العملاقة.

تعود الدراسة الجديدة إلى عام 2007 ، عندما أنشأ جان إيمي راكوتوريسووا ، عالم الآثار في جامعة أنتاناناريفو ، ومجموعة متعددة التخصصات من الباحثين مشروع مدغشقر الوراثي والإثنولوجي لدراسة السؤال الذي طال الجدل حول أصل مدغشقر ، المجموعة العرقية الأصلية الرئيسية في الجزيرة. على الرغم من أن مدغشقر تقع على بعد حوالي 425 كيلومترًا من الساحل الشرقي لأفريقيا ، فإن اللغة الملغاشية تشبه اللغات الأسترونيزية التي يتحدث بها 7000 كيلومتر عبر المحيط الهندي. يقول راكوتوريسووا إنه لطالما كان هناك “سؤال حول متى ، ومن ، [و] كيف جاء الناس إلى مدغشقر” ، وكيف أثروا في الانقراض الجماعي.

بين عامي 2007 و 2014 سافر الفريق إلى 257 قرية حول الجزيرة. لقد جمعوا عينات من اللعاب وبيانات موسيقية ولغوية وغيرها من بيانات العلوم الاجتماعية. في عام 2017 ، خلص الباحثون إلى أن سكان مدغشقر الحديثة يرتبطون ارتباطًا وثيقًا بالأشخاص الناطقين بالبانتو في شرق إفريقيا والأشخاص الناطقين بالأسترونيزية في جنوب بورنيو ، في جنوب شرق آسيا.

في الدراسة الجديدة ، حلل العلماء اللعاب وراثيًا واستخدموا برنامج كمبيوتر لنمذجة أصول مدغشقر وتقدير كيف تغيرت عبر الأجيال.

ووجدوا أن سكان مدغشقر الحديثة ينحدرون من أسلاف آسيويين صغيرة تتكون من بضعة آلاف فقط من الأشخاص الذين توقفوا عن الاختلاط مع مجموعات أخرى منذ حوالي 2000 عام.

عندما سافر السكان الآسيويون بالضبط إلى مدغشقر هو لغز. ولكن قبل 1000 عام ، وصلت هذه المجموعة الصغيرة إلى الجزيرة. بدأ الاختلاط مع سكان أفريقيين من نفس الحجم في مدغشقر ، وبدأ السكان في النمو في ذروة الانقراض الجماعي الضخم منذ حوالي 1000 عام ، حسبما أفاد الباحثون اليوم في علم الأحياء الحالي.

وجدت دراسات أخرى أنه في نفس الوقت الذي انفجر فيه سكان مدغشقر ، تغير نمط حياة الناس أيضًا ، كما يقول المؤلف المشارك في الدراسة دينيس بييرون ، عالم الوراثة التطورية في جامعة بول ساباتير. قبل ذلك ، كان البشر يعيشون جنبًا إلى جنب مع الحيوانات ويصطادون ويتغذون في مجموعات صغيرة. تظهر الأدلة الأثرية أنهم الآن يبنون مستوطنات كبيرة ، ويزرعون الأرز ، ويرعون الماشية في المناظر الطبيعية.

يقترح المؤلفون أن النمو السكاني وهذه التغييرات ، مقترنة بمناخ أكثر حرارة وجفافًا ، قد أدت على الأرجح إلى زوال المخلوقات العملاقة. توافق جودفري على جدول التوقيت ، أو إعطاء أو أخذ 100 عام ، لكنها تعتقد أن المناخ المتغير لعب دورًا أقل.

على الرغم من أنه يقول إن الدراسة تمت بشكل جيد ، إلا أن عالِم الوراثة التطورية بجامعة ييل دييندو ماسيلاني يحذر من “وجود حدود لاستخدام البيانات الحالية لاستنتاج شيء ما عن الماضي”. إذا اكتشف علماء الآثار وحللوا الحمض النووي القديم من البقايا المدفونة لسكان مدغشقر السابقين ، كما يجادل ، فإن ذلك يمكن أن يساعد في التماسك عندما يختلط السكان السابقون وينموون.

يقول جودفري إن فهم دور البشر في انقراض مدغشقر أمر ملح اليوم ، خاصة وأن العمالقة المعاصرين مثل الفيلة ووحيد القرن مهددة. “نحن بحاجة إلى معرفة أسباب التغييرات الرئيسية ، حتى نتمكن من إنقاذ أنفسنا من مستقبل محتمل وخيم على كوكب الأرض.”